El valor de la literatura rabínica como fuente histórica. (Fragmento)

Por Shmuel Safrai.

Traducción y edición por Gilberto Corpus.

Centro de Estudios Fe Bíblica.

Eruditos en Israel tienden a ver textos sinópticos del evangelio y otros textos judíos del Segundo Periodo del Templo, a través de los ojos hebraicos y rabínicos.

 

Muchos eruditos israelíes, incluidos el difunto profesor Shmuel Safrai, tenía la costumbre de traducir primero, textos sinópticos al hebreo para ver con qué facilidad van al hebreo; y luego, comparando la traducción resultante con fuentes rabínicas en un esfuerzo por determinar si culturalmente tal y tal se dijo o se practicó alguna vez en tiempos rabínicos.

 

Desafortunadamente, se ha vuelto común en muchos círculos académicos fuera Israel desestimar la literatura rabínica por tener poca validez como trasfondo de los evangelios sinópticos ya que las fuentes rabínicas fueron compiladas mucho después de que estos evangelios fueron escritos.

En este articulo Safrai proporciona evidencia convincente de que gran parte de la literatura rabínica posterior, refleja fielmente situación en tiempos del Segundo Templo. Él demuestra cuán importante es el material rabínico para obtener una comprensión más completa de los Evangelios. — DB.

 

La literatura rabbínica contiene amplias facetas de la vida judía desde el período del Segundo Templo hasta el Período bizantino y poco después. Incluye pasajes halajicos (legales) y aggadicos (no legales, éticos y narrativas) , homilías y fragmentos homiléticos, exégesis bíblica, debates entre sabios y entre sabios y laicos, sectarios o gentiles.

También incluye una serie de tradiciones históricas.

 

La tradición rabínica nos ha llegado en casi todas las formas literarias: refranes directos, historias, homilías, parábolas, fragmentos poéticos, dichos populares y muchos más.

Obviamente uno no puede construir un continuo marco histórico para el período del Segundo Templo, o el período posterior a la destrucción del Templo, sobre la base de fuentes rabínicas.

La literatura rabínica no tenía la intención de relatar la historia del pueblo judío de manera ordenada.

Muchos de los eventos decisivos en la historia judía aparecen en la literatura en forma de narrativa homilética, fusionando eventos que tuvieron lugar en diferentes momentos, como durante la destrucción del Primer Templo y el Segundo, e incluso durante la revuelta de Trajano (112-115 E.C.) y la revuelta de Bar Kochva (132-135 E.C.).

Además, los pronunciamientos halájico a menudo nos han llegado en forma de combinaciones de diferentes niveles y diferentes períodos y a veces de escuelas diferentes e incluso conflictivas. Obviamente, la tradición rabínica a menudo se relaciona con pasajes aggadicos y oraciones en forma fusionada, combinando diferentes niveles de tradiciones de muchas generaciones.

 

La Torá Oral es solo eso, una tradición oral, una tradición que vivió y se enseñó en las diferentes casas de estudio y transmitida con adiciones y cambios hechos por los sabios de generaciones posteriores. Las colecciones de literatura rabínica no nos han llegado en la forma en que fueron dados por el sabio o la escuela que los produjo. Estas colecciones, comenzando con la edición de la Mishná en el siglo III E.C. y las otras colecciones que fueron editadas luego, permanecieron principalmente como literatura oral durante todo el período rabínico, y los transmisores no se abstuvieron en ocasiones al agregar o eliminar elementos en el curso de la enseñanza y transmitir la tradición, o incluso cambiando y reemplazando a los antiguos sabios en cuyos nombres se dieron las tradiciones.

 

La literatura rabínica no incluye la historia política o geográfica, sociocultural del tipo encontrado en historias grecorromanas o en las escritas por los primeros Padres de la Iglesia, o incluso del tipo que se escribió en la literatura histórica del antiguo Israel (en libros bíblicos como Josué, Jueces, Samuel y Reyes), o en los libros apócrifos de 1 y 2 Macabeos.

 

Tales libros apócrifos (por ejemplo, La visión de Esdras y el siríaco Baruch, que se conservaron solo en la tradición de la Iglesia) pudieron haber sido escrito por escritores que fueron cercanos del mundo de los sabios.

Si no fuera por la tradición de la Iglesia, ni siquiera sabríamos que estos libros existieron.

Sin embargo, no tenemos libros históricos en la vasta tradición de la literatura rabínica.

Lo más cercano que tenemos son los trabajos Seder Olam Rabbah y Seder Olam Zuta, que, por importantes que sean, no constituyen más que crónicas que proporcionan nombres y ciertos detalles en un orden cronológico.

 

Aunque no hay libros históricos en la tradición rabínica, existe una gran cantidad de información variada de todas las facetas de la vida social pública y privada y la vida espiritual, en el Templo, la sinagoga y las casas de estudio. Igualmente, podemos extraer datos de la literatura rabínica sobre comercio y economía, agricultura, artesanía, la vida de los sabios y del hombre común, las relaciones urbano-rurales y las relaciones entre la Tierra de Israel y la Diáspora. Los halajot, aggadot, diálogos y debates reflejan tanto el hogar como el mercado, los ricos y los pobres, los días de semana, los sábados y los festivales, de hecho, cada aspecto de la vida humana en toda su variedad y formas de expresión.

 

Del mismo modo, la literatura agádica se refiere a todos los aspectos de la vida. La gran riqueza de la literatura rabínica a veces nos permite reconstruir la realidad del período en toda su complejidad, ya sea desde un punto de vista sociopolítico, socioespiritual, o personal. Hay ciertos problemas que se organizan de manera ordenada en un trabajo rabínico, por ejemplo, la descripción del Templo en Mishnah Middot y Tamid, y la descripción detallada del servicio en el Día de Expiación en Mishnah Yoma. Información sobre otras materias, como la caridad, la educación y la enseñanza de la Torá para niños, se encuentra dispersa en toda la literatura y se intercala en varios contextos en colecciones halájicas y colecciones aggadicas (cuentos, homilías, homilías introductorias, refranes y parábolas).

 

La literatura rabínica como fuente histórica.

¿Se puede utilizar la literatura rabínica como fuente para describir la realidad histórica del período del Segundo Templo, que precedió a la primera redacción de esta literatura en ciento cincuenta años? A partir de la Edad Media, los autores de fuentes históricas judías aceptaron todas las tradiciones rabínicas- sin importar cuán exegéticas u homiléticas, como hecho histórico genuino, ya sea incorporándolos textualmente o reescribiéndolos.

Al día de hoy muchos autores que recibieron una educación judía tradicional,  continúa de la misma manera.

También hay eruditos judíos que han recibido entrenamiento filológico e histórico-crítico, pero cuando encuentran fuentes judías tradicionales tienden a aceptarlos en bloque, o casi, tratándolos como evidencia confiable de un mundo sociointelectual concreto, incluso prefiriéndolos sobre Josefo u otras fuentes históricas antiguas. Estos últimos son relativamente pocos, pero hay muchos eruditos de hoy que tienden a minimizar o negar la importancia de las fuentes rabínicas para el período posterior al Templo (70 E.C), y aún más, para el período del Segundo Templo.

 

Se han hecho intentos para argumentar que las fuentes redactadas no antes del comienzo del siglo III, y en la mayoría de los casos más adelante, no pueden ser testimonios confiables de la realidad histórica del período del Segundo Templo.

 

Similar a este enfoque, es la práctica de tratar cada estrato de la literatura rabínica por separado, es decir, un tema o se selecciona y se examina primero todo lo que se informa sobre él en la Mishná, y luego lo que se encuentra sobre este  en colecciones posteriores, es anlizado. Incluso en las fuentes Mishnáicas se intenta distinguir entre informes de sabios antiguos y los de sabios posteriores, entre tradiciones anteriores y tradiciones posteriores.

 

Obviamente, cualquier análisis filológico e histórico contribuye al avance de la investigación y a la comprensión del período del Segundo Templo, o los períodos posteriores a la destrucción del Templo, pero si tal análisis se hace con el propósito de reducir el valor histórico de fuentes anteriores o posteriores, entonces, el esfuerzo tiende a legitimar a aquellos que no tienen las habilidades, la capacidad o la iniciativa para examinar y evaluar las fuentes rabínicas para ellos mismos.

Aquellos que argumentan que no hay forma de estimar el valor histórico de halachah y aggadah y su aplicación cronológica y geográfica, libera a otros, particularmente a los académicos más jóvenes, de la obligación para conocer el mundo de la halajá y la aggada, y sus complejidades.

 

El hecho de no explotar la riqueza de las fuentes rabínicas, ha resultado en proyectar la realidad judía y cristiana primitiva en un molde cada vez más helenístico.

Eruditos no judíos, y hasta cierto punto, incluso eruditos judíos educados en Europa y América, ha encontrado conveniente trabajar con las ricas fuentes griegas que se han publicado en ediciones académicas y excelentes traducciones.

Estos eruditos fueron criados en una cultura que se deriva del griego y tiene afinidad por ello. Los libros en griego y latín generalmente provienen de un autor o un redactor, cuyo tiempo y el medio ambiente generalmente se conocen, en contraste con las obras rabínicas, donde no siempre está claro en qué período un libro pertenece, o lo que está detrás de un dicho, acto o debate.

 

 

G.Corpus

Centro de Estudios Fe Bíblica.

 

 

 

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